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Hitting the Books: Hat das Aufkommen des ersten Desktop-Computers zu Mord geführt?


Die mysteriöse Angelegenheit bei Olivetti: IBM, die CIA und die Verschwörung des Kalten Krieges zur Einstellung der Produktion des weltweit ersten Desktop-Computers
von Meryle Secrest


Buchcover

Der erste Desktop-Computer der Welt nahm weder in einer Garage in Menlo Park noch in den Eingeweiden einer Produktionsstätte Gestalt an. Es entstand in einer Werkstatt in Nordwestitalien, die der Familie Olivetti gehört und von ihr betrieben wird. Die Olivetti, die bereits für ihre mechanischen Schreibmaschinen bekannt sind, waren ein Jahrzehnt vor Apple oder IBM Vorreiter in der elektronischen Berechnung, die (wie Sie weiter unten lesen werden) auf der New Yorker Weltausstellung im Jahr 1964 erstmals durchgeführt wurde. Die erste ihrer Art, die P101, wurde sofort einsatzbereit Knallhit – alle, von der NASA bis zum US-Militär, riefen nach diesen begehrten "Super-Taschenrechnern".

Aber war das Vermögen der Familie Olivetti tatsächlich ein Fluch? Kurz nach dem Debüt des P101 erlitt das Familienoberhaupt Adriano Olivetti im Alter von 58 Jahren einen mysteriösen und tödlichen Herzinfarkt, nur 18 Monate bevor der talentierte Ingenieur des Unternehmens, Mario Tchou, bei einem ebenso verdächtigen Autounfall ums Leben kam. Im Die mysteriöse Angelegenheit bei Olivetti, Der Autor Meryle Secrest enthüllt die unglaubliche Geschichte hinter den Kulissen des ersten Desktop-Computers.

Die Weltausstellung in New York wurde immer mit Superlativen beschrieben: 80 Nationen nahmen teil, es gab 140 Pavillons, 110 Restaurants, 45 Unternehmen und sie umfasste fast eine Meile des Flushing Meadows Park in Queens, New York. Amerikanische Konzerne und ihre Produkte standen natürlich im Rampenlicht. Die Themen "Frieden durch Verstehen" und "Die Leistung des Menschen auf einem schrumpfenden Globus in einem expandierenden Universum" wurden im Sinne eines fast comicartigen Futurismus in einer Landschaft von Parks, Spaziergängen, Seen und Springbrunnen, die von dominiert werden, umgesetzt Ein zwölf Stockwerke hohes Edelstahlmodell der Erde. Über 50 Millionen Menschen besuchten die Messe in den zwei Jahren ihres Bestehens in den Sommern 1964 und 1965, um den kugelförmigen Pavillon (IBM), den Glasfaserturm (7-Up) und die von Saarinen entworfenen Restaurants mit ihren Köpfen zu bestaunen innovative Kuppeln und Einrichtungsgegenstände aus Glasfaser.

Olivettis Stand bestand aus einer riesigen Ausstellung von mechanischen Taschenrechnern der Marke Logos 27, Addiermaschinen, Abrechnungsmaschinen, Rechnungsstellern und Schreibmaschinen. Im Sommer 1965 schaffte es der P101 aber erst knapp auf die Messe. Es war in einem kleinen Raum hinter dem Hauptstand versteckt. Wenn jemand es fand, sollte es ein Unfall sein. Aber ein paar Leute taten es. Bald drängten sich immer mehr hinein. Sie wollten die Maschine anfassen. Sie wollten es fühlen. Sie dachten, es müsse an eine große Maschine angeschlossen werden, die hinter einer Mauer versteckt war, und waren erstaunt zu erfahren, dass dies nicht der Fall war. Sie wollten damit spielen. Bald darauf wurden Olivetti – Verkäufer, die angeheuert worden waren, um die mechanischen Maschinen zu demonstrieren, zu den umgeleitet P101. Zusätzliche Begleiter mussten herbeigeführt werden, um die Menge zu bewältigen. Perotto er selbst, der immer im Hintergrund schwebte, wurde in Dienst gestellt, um zu zeigen, dass der Computer auch Spiele spielen konnte. Er hat einen an Ort und Stelle erfunden und zu seiner Freude verloren. Das ultimative Kompliment im Herbst war vielleicht eine Anfrage von NBC nach fünf P101-Computern, um die Wahlergebnisse zu berechnen, die Millionen von Zuschauern im Großraum New York übermittelt würden.

Zeitungen und Zeitschriften wie Vermögen, Die New York Times, Das Wall Street Journal, Arbeitswocheund andere suchten nach Möglichkeiten, die neue Maschine zu beschreiben. "Der erste Desktop-Computer der Welt", sagte einer. Zum anderen "füllt die Maschine die Lücke zwischen dem großen herkömmlichen Computer und den Tischrechnern." Ein dritter sagte mit einigem Gewissen voraus, dass es "einen Computer in jedem Büro geben würde, noch bevor in jeder Garage zwei Autos stehen". Eine geniale Idee, die sich in den Köpfen von entwickelt hat Roberto Olivetti, Mario Tchou, und Adriano Olivetti Ein Jahrzehnt zuvor hatte dazu geführt: allgemeine Anerkennung und so viele Anrufe und Briefe, dass das Unternehmen überfordert war.

Das nächste, wenn auch erfreuliche Problem hielt das Team nachts auf Trab. Sie hatten ungefähr ein Dutzend Demonstrationsmaschinen zusammengebaut, aber die Serienproduktion war eine andere Sache, und das Problem der Logistik war dringend. Sie waren aus mehreren Gründen besorgt. Ihre Feinde im Unternehmen würden sich stürzen, wenn sich herausstellen würde, dass die neuen Maschinen, die einmal in einem Büro getestet wurden, nicht oder nur gelegentlich funktionierten. Die Arbeitskräfte, die sicherstellen sollten, dass sie für den Verkauf bereit waren, existierten jedoch noch nicht.

Dies führte zu einer weiteren elften Stunde, die sie erneut in die Lage versetzte, sich wie Verschwörer in ihrer eigenen Firma zu verhalten. Sie warteten bis zum Abend, als die Anlage geschlossen wurde. Dann redeten sie sich an den Wachen vorbei in einen Bereich des Gebäudes, in dem die bereits in Kisten verpackten Maschinen bereit waren, in die USA verschifft zu werden. Nacheinander entfernten sie die Maschinen und testeten sie, um sicherzustellen, dass sie funktionierten. "Wir haben die ganze Nacht und die nächste durchgespielt, getestet, repariert und ersetzt." Eine Woche später reiste die erste Partie "in einwandfreiem Zustand" nach Amerika.

Das Programma 101 war der weltweit erste kommerzielle, programmierbare Desktop-Computer. Diese bahnbrechende Version verwendete eine Tastatur, eine Druckereinheit, die Daten und Anweisungen druckte, sowie einen Magnetkartenleser. Einmal programmiert, speichert diese Karte Daten und Programme. Diese Karten bestanden aus Kunststoff mit einer Magnetbeschichtung auf der einen Seite und einem Schreibbereich auf der anderen Seite. Sie waren einfach und wirtschaftlich zu bedienen; Um das darauf gespeicherte Programm zu nutzen, fügen Sie es einfach in die Maschine ein. Sein Speicher von 240 Bytes ist nach heutigen Maßstäben vernachlässigbar, war damals jedoch ein enormer Geschwindigkeitsvorteil gegenüber mechanischen Taschenrechnern. Und in Bezug auf Großrechner hatte es den Vorteil, im Büro zu sein und brauchte keinen Kader Techniker in weißen Kitteln. Sie konnten es auf einen Schreibtisch stellen (es wog ungefähr 60 Pfund), es war einfach zu bedienen und es gehörte ganz Ihnen. Der Preis lag 1965 bei 3.000 USD (24.500 USD in 2016 USD). Nicht billig, aber attraktiv genug, um von eifrigen Käufern aufgegriffen zu werden. Es wurden rund 44.000 P101-Maschinen verkauft. Kurz gesagt, es war ein Gewinner.

Unter den Käufern befand sich die Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde (NASA), die sich 1970 darauf vorbereitete, auf dem Mond zu landen, und zehn Exemplare kaufte. David W. Whittle, Programmierer für die NASA im Johnson Space Center, sagte: "Mit Apollo 11 hatten wir einen Desktop-Computer … ein Olivetti Programma 101. Es war eine Art Superrechner. Es konnte addieren, subtrahieren, multiplizieren und dividieren, (und) erinnern Sie sich auch an eine Sequenz dieser Dinge (aufgezeichnet) auf einer Magnetkarte … Sie könnten also eine Programmiersequenz schreiben und dort laden. " Er fuhr fort: "Die Hochleistungsantenne der Mondlandefähre war nicht sehr intelligent. Sie wusste nicht, wo sich die Erde befindet. Wir müssten auf dieser Programma 101 vier separate Programme ausführen." Der Computer wurde auch von der US-Luftwaffe während des Vietnamkrieges verwendet, um "Koordinaten für bodengesteuerte Bombenangriffe auf Ziele für die B-52-Stratofortresses zu berechnen". Das Militär hatte zur Kenntnis genommen.

Fast das erste, was war, um ein Copyright für die P101 auszuschließen. Dies stellte sich als kluge Vorsichtsmaßnahme heraus, als die amerikanische Firma Hewlett-Packard 1967, kaum zwei Jahre später, einen eigenen Desktop-Computer herausbrachte, der in allen wesentlichen Punkten dem Design des P101 entsprach. Sie packten die Maschine in einen eigenen Koffer mit HP auf dem Etikett und verkauften sie mit einer eigenen Nummer. Olivetti startete eine Urheberrechtsklage und wurde mit einer Lizenzgebühr von fast 1 Million US-Dollar belohnt.

Für Perotto war der P101 nur der "erste einsame Ziegelstein", der auf dem Weg in die Zukunft errichtet wurde. All das Wagemut, die Überlegung und die List hatten zu dem erstaunlichen Vorsprung geführt, den der P101 dann über alle anderen Unternehmen ausübte. Perotto glaubte, Olivetti habe fünf Jahre Vorsprung vor der Konkurrenz. David Olivetti rechnete länger – sieben Jahre, ein Leben lang in der Welt des Cutthroat-Geschäfts -, um einen Weltmarkt zu errichten und die neue Halbleitertechnologie zu nutzen, die der nächste mutige Schritt war. Es wäre ein Weltmarktführer und Ivrea würde sein Zentrum für ein italienisches Silicon Valley werden.

Roberto schaute bereits nach vorne. Er hatte eine Vereinbarung mit Fairchild, einem bereits im Halbleiterbereich tätigen Unternehmen, unterzeichnet, um gemeinsam die weitere Forschung und Entwicklung zu fördern, die in Kürze zur Entwicklung von Personalcomputern in großem Umfang führen würde. Richard Hodgson, ein leitender Angestellter der Fairchild Semiconductor Company, war begeistert. Sein Unternehmen würde sich in Europa einen Vorsprung erarbeiten, und Olivetti würde innovative Technologien erwerben, die seinen erstaunlichen Vorteil noch weiter ausbauen würden. All dies geschah im September 1959, einige Monate vor Adrianos Tod. Die beiden Männer mochten sich sofort. Hodgson hielt den jungen Italiener für einfühlsam und "voller jugendlicher Vitalität", und Roberto sah Hodgson als den logischen Nachfolger von Mario Tchou. Aber dann begannen die Einwände und die Roadblocks wurden von Direktoren und Aktionären errichtet, die sich, wie Hodgson schloss, nur um unmittelbare Gewinne kümmerten. Visentini runzelte die Stirn. Daraus wurde nichts.

Auszug aus THE MYSTERIOUS AFFAIR BEI OLIVETTI: IBM, die CIA und die Verschwörung des Kalten Krieges zur Einstellung der Produktion des weltweit ersten Desktop-Computers von Meryle Secrest. Copyright © 2019 von Meryle Secrest. Auszug mit freundlicher Genehmigung von Alfred A. Knopf, einer Abteilung von Penguin Random House LLC. Alle Rechte vorbehalten. Kein Teil dieses Ausschnitts darf ohne schriftliche Genehmigung des Herausgebers vervielfältigt oder nachgedruckt werden.


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